私は子供の頃から体が硬く、ストレッチが苦手です。練習前や風呂あがり等、いくらストレッチをしても柔らかくならず、いつしかストレッチを敬遠するようになっていました。

ですが3ヶ月ほど前に、ほぐれッチで知られる八田永子さんのブログを読む機会があり、考え方が大きく変わりました。私は単に正しいストレッチのやり方を知らなかっただけだったのです。現役時代にこのストレッチ方法を知っていれば、もっと故障を防げたのではとさえ思います。

八田式のほぐしてから伸ばすというメソッドを取り入れて以来、私の体には変化が出ています。

踵が浮いてしまっていたヤンキー座りが出来るようになり、股関節も少し開くようになってきました。八田さんのブログに詳しく書かれていますが、日常生活で骨盤を立てることを意識し、そして、身体全体をほぐすように心掛けています。特に、"臀部のコリ"というのは今まで全く意識したことがなく、こんなにも硬かったのかとそのコリ具合に驚きました。

身体全体をほぐすのに重宝するのがストレッチポールです。アメリカでは、このポールを"Foam Roller"と呼び、ランニング雑誌でもよく取り上げられています。一例として、大腿部のほぐし方を説明しているページを紹介します(こちら)。ストレッチポールは、3,000円程度のものを1つもっておけば十分です。